CIENCIA

Vecinos del sistema solar, Venus y la Tierra

Nuestro planeta Tierra tiene un gemelo: Venus – que los visitantes del nuevo espectáculo espacial pueden ver mundos más allá de la Tierra en alta resolución. El segundo planeta, visto desde el Sol y nuestro vecino inmediato, tiene características sorprendentemente similares a las de nuestro propio mundo.

Es cercano en tamaño y masa, con un núcleo interno de hierro y un manto y corteza de silicato. Su densa atmósfera se caracteriza por fenómenos meteorológicos activos.

Este mundo también ha experimentado en el pasado condiciones muy similares a las de la Tierra. Durante 2-3 mil millones de años una superficie volcánica activa ha erosionado amplias llanuras y paisajes montañosos. Las temperaturas medias oscilaron entre los 68 y los 122 grados Fahrenheit, e incluso puede haber habido mares poco profundos llenos de agua líquida.

Pero hace unos 700 millones de años, cuando la vida multicelular floreció en la Tierra, grandes cantidades de dióxido de carbono llenaron la atmósfera de Venus. Hoy en día, sus duras condiciones contrastan fuertemente con las de nuestra propia Tierra azul y verde con su perfecto entorno para la vida.

¿Por qué se desarrollaron estos dos mundos separados?

Bueno, hay otra diferencia invisible pero crucial entre Venus y la Tierra: el campo magnético.

En la Tierra, el campo magnético creado por el remolino del núcleo de hierro líquido de nuestro planeta actúa como un escudo, desviando las partículas del viento solar. En comparación, Venus gira a una velocidad extremadamente lenta, lo que probablemente explica por qué nunca ha producido un campo magnético.

Sin esta poderosa barrera contra el viento solar, sus mares poco profundos se han secado. Después de que el agua fue finalmente removida, la acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera de Venus llegó a un punto en el que no había vuelta atrás, ya que la energía solar estaba atrapada como calor abrasador.

Las temperaturas se elevaron a casi 900 grados Fahrenheit – lo suficientemente calientes como para derretir el plomo – y crearon gruesas y venenosas nubes de ácido sulfúrico que se movían tan violentamente que orbitaban el planeta cada cinco días.

“Venus y la Tierra tienen una composición casi idéntica, pero sus atmósferas han evolucionado de forma diferente”, dice Denton Ebel, conservador del Departamento de Ciencias Terrestres y Planetarias del Museo y conservador del nuevo Hayden Space Show Worlds Beyond Earth Planetarium. “Además de un campo magnético, hay vida microbiana en la Tierra que ha estado suministrando oxígeno a la atmósfera durante miles de millones de años.

La atmósfera de la Tierra puede ser comparada con la piel de una manzana: Es muy delgada, pero lo es todo para nosotros.

La atmósfera de Venus, por otro lado, enfriada por el dióxido de carbono, ofrece una visión del solitario destino de un planeta con efecto invernadero.

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