ECONOMIA

Un nuevo CEO no siempre significa despidos. De qué tener cuidado

Tan pronto como se nombra un nuevo director general en una empresa, a menudo comienzan a circular rumores y los empleados empiezan a preocuparse.

La preocupación básica es: ¿Perderé mi trabajo?

La perspectiva de ser despedido suele estar menos relacionada con el nombramiento de un nuevo director general y más con el estado de la empresa y sus necesidades futuras”, dijo Anthony Abbatiello, jefe de liderazgo y planificación de la sucesión en Russell Reynolds Associates.

Sin embargo, muchas personas asumen lo peor porque han visto que a los empleados se les muestra la puerta poco después del nombramiento de un nuevo director general.

El año pasado, por ejemplo, tras el nombramiento del nuevo director general de HP, Enrique Lomas, la compañía anunció que recortaría entre 7.000 y 9.000 empleados en los próximos tres años. El Sr. Lomas calificó esta decisión como “un paso audaz y decisivo de HP, con el que comenzamos un nuevo capítulo”.

Y en diciembre, sólo semanas después de tomar posesión del cargo, el CEO de Bed Bath & Beyond, Mark Tritton, despidió a todos los ejecutivos de la compañía que había heredado, excepto a uno.

Pero la situación de cada empresa será diferente, dijo Jane Stevenson, vicepresidente de la empresa de consultoría organizativa Korn Ferry. “Un nuevo director general no es lo mismo que un despido. Un nuevo director general es una evaluación de la mejor manera de posicionar la empresa para el desempeño actual y futuro”.

Entonces, ¿qué deben esperar los empleados cuando un nuevo director general toma posesión de su cargo?

Necesitan un equipo de gestión que trabaje bien con ellos y sea capaz de implementar las nuevas estrategias que tienen en mente.

Por lo tanto, examinarán la composición, la permanencia y la eficacia del equipo de liderazgo heredado, considerarán la experiencia de cada líder en el contexto de lo que se necesita para el futuro, y considerarán cómo los puntos fuertes de cada miembro complementan los del propio director general.

En general, habrá algún grado de reemplazo a nivel ejecutivo”, dijo el Sr. Abbatiello.
Sin embargo, es inusual que un nuevo CEO elimine a casi todos los de la C-Suite a la vez, como hizo Tritton.

Pero cuando el jefe se siente obligado a rescatar una empresa y aplicar rápidamente una nueva estrategia, eso puede ser lo correcto. “Si crees que es un riesgo para tu equipo, tienes que pagar ahora o después”, dijo Stevenson.

Es más probable que se produzcan mayores reducciones de personal si la empresa es un caos.

Si las finanzas, la cultura o ambas están en mal estado, se asigna un nuevo director general para volver a poner la empresa en marcha. Y a menudo esto puede significar el recorte de puestos de trabajo.

Tomemos el ejemplo de Wells Fargo, que se enfrentó a gastos legales y a menores beneficios debido al escándalo de la contabilidad falsa.

Bajo el liderazgo del ex CEO Tim Sloan, el banco anunció que en 2018 recortará hasta 26.500 puestos de trabajo en tres años.
Cuando Sloan no logró cambiar la situación lo suficiente, el Consejo de Administración contrató a Charlie Scharf como su sucesor el otoño pasado. Scharf tiene la reputación de reducir los costos, y los analistas esperan que reduzca los altos gastos del Banco, aunque aún no está claro cómo lo decidirá.

Pero a menudo, cuando un nuevo director general llega desde el exterior, los empleados pueden hacerse una idea del enfoque de esa persona investigando lo que han hecho en empresas anteriores.

“El comportamiento pasado es generalmente un buen indicador del comportamiento futuro”, dijo Stephen Miles, CEO de The Miles Group, una empresa de consultoría de gestión para ejecutivos.

Cuando una compañía se mete en problemas financieros o necesita cambiar su estrategia, los nuevos CEOs querrán tomarse un respiro. Así que pueden estar tentados a usar la mayor palanca que tienen, que es el costo humano, añadió.

¿Está su trabajo en riesgo?

Incluso cuando una empresa está financieramente sana, pueden producirse cambios cuando la junta o los accionistas activistas quieren pedir a un nuevo CEO que reposicione la empresa para el futuro.

Es más probable que esto conduzca a una reasignación de recursos a aquellas áreas que el nuevo CEO cree que serán la fuente de los beneficios de la empresa en los próximos años.

Y puede dar lugar a recortes de puestos de trabajo selectivos entre aquellos que en el sector de los servicios hacen un trabajo que no se considera central para el negocio de la empresa.

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