CIENCIA

La vida en Marte: un proyecto que está fuera de este mundo

Tim Peake tarda dos días en pilotar uno de los prototipos del Mars Rover desde la Estación Espacial Internacional. Visito las instalaciones de defensa y espaciales de Airbus en Stevenage, organizadas por el IET. Abbie Hutty, uno de los ingenieros del proyecto ExoMars Rover, ha encendido las luces y delante de mí está el planeta Marte.

No puedo evitar gritar de emoción.

Como mucha gente, yo quería ser astronauta cuando era joven. Es decir, hasta que descubrí que era miope y claustrofóbico y por lo tanto no era un candidato ideal para los viajes espaciales. Cuando miro al Patio de Marte, me doy cuenta de que podría haberme convertido en un científico espacial de una manera diferente. Si lo hubiera sabido.

La Agencia Espacial Europea y la cooperación internacional

El ExoMars Rover es el nombre del vehículo terrestre de seis ruedas diseñado para recoger más información sobre el Planeta Rojo de la que nunca antes habíamos tenido.

El proyecto ha sufrido varios reveses y retrasos, pero hoy los Estados miembros de la Agencia Espacial Europea han reafirmado su compromiso de lanzar un Rover a Marte en 2020.

Este es un ejemplo inspirador de la cooperación europea e internacional, en cuya aplicación participan Rusia y Canadá. Una cooperación que parecía imposible hace 50 años.

En 2009, la NASA elaboró una serie de carteles de “Se buscan exploradores de Marte” dirigidos a profesores, agricultores y, por supuesto, técnicos.

Cosas como el aterrizaje del cometa Rosetta y el tiempo de Tim Peake en la Estación Espacial Internacional han elevado el perfil de las carreras en la ciencia y la exploración espacial. La gente como Abbie es un gran modelo a seguir, no sólo para las chicas jóvenes, sino para cualquiera que piense que las cosas del espacio son geniales. Como dice la teoría del big bang en su propio póster: “Smart es el nuevo chico guapo”.

El reto es asegurar que los jóvenes estén bien aconsejados y guiados para comenzar una carrera como científico o ingeniero. La campaña “Los técnicos hacen que las cosas sean posibles” explica la variedad de funciones técnicas disponibles, lo cual es particularmente útil para aquellos menos interesados en los aspectos académicos del aprendizaje de la MINT. Nuestra propia página web de Future Morph ofrece consejos tanto para los jóvenes como para sus padres.

Fue alentador saber -incluso de Neil Gaiman- que China acogió el primer congreso de ciencia ficción y fantasía aprobado por el partido en 2007, reconociendo su valor para la invención y la innovación científicas.

Los que se atreven a hacer una carrera en la ciencia también se atreven a soñar.

El próximo septiembre, el primer evento en vivo de New Scientist tendrá lugar en el Centro Excel de Londres. Entre otras cosas, el Rover ExoMars proveerá a la gente con un área entera dedicada al espacio, llamada “Zona Cósmica”. ¡Si tan sólo se hubiera encendido cuando era joven!

El Consejo Científico puede ofrecer una tarifa de descuento exclusiva para las entradas (se aplican tarifas de transacción, las reservas deben hacerse antes de la medianoche del 21.3.20). Las entradas para el jueves o el viernes para el espectáculo sólo cuestan 20 libras, y las del sábado o el domingo para el espectáculo sólo 22,50 libras. Además, los niños menores de 12 años acompañados por un adulto entran gratis.

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