DEPORTES

Fatiga mental en el deporte: ¿qué es y cómo nos recuperamos?

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con el término fatiga, especialmente cuando se trata de actividad física. Entendemos cómo se siente y cómo afecta a nuestro rendimiento. Existe una amplia literatura científica sobre la fatiga y, aunque a menudo se discute, se sabe mucho sobre los mecanismos de la fatiga.

Sin embargo, la fatiga mental es un área de la ciencia del deporte sobre la que se sabe mucho menos pero que está recibiendo cada vez más atención. La fatiga mental se define como un estado psicobiológico causado por largos períodos de actividad cognoscitiva exigente; se indica por un aumento de la sensación subjetiva de fatiga mental, una reducción del rendimiento cognoscitivo y cambios fisiológicos como resultado de tareas cognoscitivas largas y exigentes.

Agotado

Un atleta puede describir que se siente físicamente cansado y mentalmente “agotado”. Un atleta también puede sentir que se ha recuperado físicamente, pero puede sentir que no se está recuperando mentalmente debido al estrés, los viajes o la tensión cognitiva.

Se ha demostrado que la propia fatiga mental afecta a aspectos del rendimiento físico, y la participación en deportes de equipo de élite puede ser particularmente exigente desde el punto de vista cognitivo.

Aunque los atletas de élite y el personal de las organizaciones perciben la fatiga mental como un efecto negativo, algunas investigaciones han sugerido que los atletas de élite pueden ser más resistentes a la fatiga mental debido a su experiencia y/o entrenamiento.

La fatiga mental puede afectar al rendimiento físico

Sin embargo, dado que muchos atletas están expuestos a un alto estrés cognitivo y emocional (medios de comunicación social, patrocinio, selección, problemas de lesiones), así como a un sueño deficiente, largos viajes y altas cargas de entrenamiento, es importante ser consciente de la importancia del proceso de entrenamiento.

Se puede suponer que hacer frente a la fatiga mental es importante para los atletas, pero también para las personas que combinan largas horas de trabajo y altas cargas de entrenamiento. Algunas investigaciones sugieren que la fatiga mental tiene el potencial de afectar negativamente el rendimiento, no sólo por la reducción del rendimiento físico, sino también como resultado de los cambios en la técnica, la toma de decisiones y la ejecución táctica y técnica.

Mecanismo

La influencia negativa en el rendimiento físico se ha atribuido en gran medida al aumento de la percepción del esfuerzo; se ha sugerido que es el resultado de la acumulación de adenosina y la disminución de las concentraciones de dopamina en el cerebro.

 

Sin embargo, los mecanismos exactos responsables de la fatiga mental aún no han sido confirmados con la creatina, la glucosa y varios otros neurotransmisores que también pueden desempeñar un papel.

Supervision

Muchos entrenadores describen cómo se reduce la calidad del entrenamiento si, por ejemplo, los atletas son sometidos a pruebas o períodos de estrés intensivo.

Puede ser importante vigilar los resultados de estas situaciones evaluando la fatiga mental durante la periodización y la planificación del entrenamiento. Una simple escala analógica visual (VAS) puede ayudar a los entrenadores y al personal a comprender mejor el nivel de fatiga mental de un atleta.

Esta escala puede ser tan simple como la siguiente figura, una línea horizontal de 100 mm anclada desde “ninguno” (0) hasta “máximo” (100). En la práctica, sin embargo, es aconsejable evaluar simultáneamente la fatiga física percibida y proporcionar una definición clara y específica del deporte y una familiarización con la fatiga mental, de modo que los deportistas comprendan plenamente la terminología y el propósito de la evaluación.

Dado que la investigación sobre la fatiga mental es mínima, sabemos muy poco sobre los mecanismos subyacentes de la fatiga mental y la mejor manera de recuperarse de ella. Probablemente es importante que al menos investiguemos cómo un alto nivel de fatiga mental puede afectar el rendimiento y comenzar a medir y manejar mejor esto.

¿Hay soluciones nutricionales?

Entre las recomendaciones nutricionales para reducir la fatiga mental figuran el enjuague bucal con cafeína, cafeína y maltodextrina, el suplemento de creatina y la administración de glucosa, que aún no han sido probados en estudios deportivos.

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