DEPORTES

Es realmente el cesped artificial el causante del aumento de las lesiones

Sacar pequeñas bolas de goma de los tacos, cesped es una actividad familiar para cualquier atleta que haya jugado en un campo de césped artificial.

El granulado sintético rellena los espacios entre las fibras sintéticas largas que están destinadas a reemplazar el césped. Las superficies de juego se utilizan cada vez más en la escuela, la universidad y los deportes profesionales.

Son más fáciles de mantener que los campos de hierba y son resistentes a la intemperie. Sin embargo, en algunos deportes, los atletas prefieren jugar en hierba y la hierba puede hacer cambios sutiles pero significativos en un juego.

Aunque los resultados de la investigación son contradictorios, todavía existe la preocupación de que jugar en hierba artificial es un riesgo ligeramente mayor de lesiones que jugar en hierba natural.

Por ejemplo, un nuevo análisis publicado en el American Journal of Sports Medicine encontró que jugar al fútbol americano en  hierba artificial puede causar más lesiones en el ligamento cruzado posterior (PCL) que jugar el mismo juego en  cesped.

“La hierba artificial parece estar asociado con un aumento de las lesiones en las extremidades inferiores”, dijo el autor principal Galvin Loughran, estudiante de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Georgetown.

El estudio se basó en 10 años de datos sobre lesiones de fútbol universitario del Sistema de Vigilancia de Lesiones de la NCAA, que recoge información sobre los programas deportivos de la División I, II y III. Este conjunto de datos incluía más de 3 millones de exposiciones de atletas, el número de entrenamientos y participaciones en juegos de un atleta y 2.460 lesiones de rodilla.

Cuando se juega en hierba artificial, la probabilidad de una lesión de CKD en un atleta en las tres divisiones es casi tres veces mayor. En el caso de los atletas de las divisiones II y III, la probabilidad de que se produjeran lesiones del ligamento cruzado en el césped era aproximadamente una vez y media más alta, pero no había un mayor riesgo de lesiones del ligamento cruzado en el caso de los atletas de la división I. El análisis mostró que no había un mayor riesgo de lesiones del ligamento colateral medial, del menisco medial o del menisco lateral (otras lesiones deportivas comunes) en el césped.

La mayoría de los estudios anteriores sobre el riesgo de lesiones en hierba artificial se centraron exclusivamente en los atletas de la División I. “También hemos estudiado otras lesiones distintas a la ruptura del ligamento cruzado, que se estudian generalmente”, dice Loughran.

Loughran también observó que el análisis no pudo distinguir los tipos de césped en los que se produjeron las lesiones y que la nueva generación de césped moderno es muy diferente del AstroTurf de la vieja escuela. “No sabemos si ciertos tipos de césped afectan el riesgo de lesiones”, dice.

Aunque el estudio fue bien realizado y utilizó un sólido conjunto de datos, Jay Williams, profesor del Departamento de Nutrición Humana, Nutrición y Ejercicio de Virginia Tech, dice que en su opinión el análisis no muestra que el césped sea un problema de lesiones. “Cuando miro sus datos, no estoy convencido de que sea un problema tan grande”, dijo Williams, que ha estudiado el césped y el riesgo de lesiones en el fútbol.

Williams señaló que aunque la hierba artificial tiene una influencia estadísticamente significativa en el riesgo de ruptura del ligamento cruzado, no es realmente importante. Además, el riesgo general de ruptura del ligamento cruzado es bastante bajo, por lo que un aumento del riesgo no es tan preocupante. En el conjunto de datos de la NCAA, las lesiones del PCL fueron las más bajas con sólo 116 casos reportados, en comparación con 1.389 desgarros en el MCM.

Otras investigaciones sobre el riesgo de lesiones en hierba artificial en el fútbol fueron mixtas, ya que algunos estudios concluyeron que el césped aumenta el riesgo, otros no, e incluso algunos encontraron que el césped reduce el riesgo de lesiones. En el caso del fútbol, otro deporte que se practica regularmente en hierba, los resultados fueron igualmente contradictorios.

“Los resultados de los diversos estudios son pocos en ambos lados del asunto. Creo que este nuevo estudio encaja bien en general”, dice Williams. “Esto es una preocupación y necesita ser revisada constantemente. No impediría que un equipo pusiera césped artificial por culpa de las lesiones.

Dado que los resultados de la investigación sobre el césped y los riesgos de lesiones están todavía en una zona gris – con pequeños efectos que oscilan entre los estudios y varían con las condiciones – siempre habrá buenos argumentos en ambos lados, dice. “Podría decir con razón que no es un riesgo que sea motivo de preocupación. Creo que también se podría decir con razón que cualquier riesgo es motivo de preocupación”.

Por su parte, Williams prefiere centrarse en otros aspectos cambiantes que pueden reducir las lesiones de los atletas. “Hay otros factores que podemos minimizar con más tiempo”, dice Williams. “Como la fuerza, el equilibrio, la fatiga, la agilidad, que son probablemente más importantes para reducir el riesgo de lesiones.

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