ECONOMIA

El coronavirus ya está perjudicando a la economía mundial.

Han pasado casi dos décadas desde que el coronavirus del SARS apareció en China, matando a cientos de personas y causando un pánico que ha enfriado la economía mundial. El virus que circula actualmente en China podría ser mucho más devastador.

China se ha convertido en una parte indispensable del comercio mundial desde el brote de SARS en 2003. Se ha convertido en una fábrica global, produciendo productos como el iPhone y aumentando la demanda de materias primas como el petróleo y el cobre. El país también tiene cientos de millones de consumidores ricos que gastan mucho en bienes de lujo, turismo y automóviles.

La economía china representó alrededor del 4% del PIB mundial en 2003; hoy en día representa el 16% de la producción mundial.

El SARS enfermó a 8.098 personas y mató a 774 antes de que pudiera ser controlado. El nuevo coronavirus, que se originó en la ciudad de Wuhan, en China central, ya ha matado a más de 900 personas e infectado a más de 40.000 en al menos 25 países y zonas. Las autoridades chinas han aislado Wuhan y varias otras ciudades, pero el virus sigue propagándose.

El SARS no causó el colapso de los mercados, pero el coronavirus puede

“La epidemia tiene el potencial de causar graves trastornos económicos y de mercado. Pero el alcance del impacto dependerá en última instancia de cómo se propague y desarrolle el virus, lo cual es casi imposible de predecir, y de cómo reaccionen los gobiernos”, dijo Neil Shearing, economista jefe del Capital Economics Group.

La globalización ha alentado a las empresas a construir cadenas de suministro que trascienden las fronteras nacionales, creando vínculos mucho más fuertes entre las economías. Desde la crisis financiera de 2008, los principales bancos centrales han utilizado gran parte de la munición que normalmente habrían utilizado para luchar contra la crisis económica, y la deuda mundial nunca ha sido tan elevada.

El aumento del nacionalismo puede dificultar la coordinación de una respuesta mundial si es necesario.

El virus interrumpe las cadenas de suministro e interrumpe el negocio.

Se ha ordenado a las fábricas de automóviles chinas que permanezcan cerradas después del Año Nuevo Lunar, impidiendo que los fabricantes de automóviles del mundo, Volkswagen (VLKAF), Toyota(TM), Daimler (DDAIF), General Motors (GM), Renault (RNLSY), Honda (HMC) y Hyundai (HYMTF), reanuden sus operaciones en el mayor mercado automovilístico del mundo.

Según S&P Global Ratings, la epidemia obligará a los fabricantes de automóviles chinos a reducir la producción en un 15% en el primer trimestre. Toyota dijo el viernes que mantendrá sus plantas cerradas al menos hasta el 17 de febrero.

Los fabricantes de bienes de lujo, que dependen de los consumidores chinos que gastan mucho dinero en casa y en las vacaciones, también se ven afectados. La marca británica Burberry (BBRYF) cerró 24 de sus 64 tiendas en China continental, y su director general advirtió el viernes que el virus “tiene un impacto negativo significativo en la demanda de bienes de lujo”. Docenas de aerolíneas mundiales han suspendido sus vuelos hacia y desde China.

Aún más preocupante es la amenaza a las cadenas de suministro mundiales. Qualcomm (QCOM), el mayor fabricante de chips para teléfonos inteligentes del mundo, advirtió que el brote está causando una incertidumbre “significativa” sobre la demanda de teléfonos inteligentes y la oferta necesaria para satisfacerla.

La escasez de piezas de automóviles ya ha obligado a Hyundai (HYMTF) a cerrar plantas en Corea del Sur y ha impulsado a Fiat Chrysler (FCAU) a desarrollar planes de contingencia para evitar el mismo resultado en una de sus plantas en Europa.

Los economistas dicen que la escala actual de la interrupción es manejable. Si el número de nuevos casos de virus de la corona disminuye y las fábricas chinas se reabren pronto, la economía china sufrirá un golpe fugaz en el primer trimestre y el crecimiento mundial se verá comprometido. Si el virus continúa propagándose, los daños económicos aumentarán rápidamente.

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