CIENCIA

El colorido colibrí garganta de rubí

¿Podría haber un pájaro a observar más mágico que un colibrí?

Estos fascinantes pajaritos parecen permanecer inmóviles en el aire y agitan furiosamente sus alas, a veces más de 50 veces en un solo segundo. Como las libélulas, los colibríes pueden volar en todas las direcciones: hacia adelante, hacia atrás y al revés. Se deslizan de flor en flor y comen cerca de la mitad de su peso en néctar e insectos todos los días.

El colibrí rubí macho (Archilochus colubris) es un aerodinamista particularmente impresionante cuando corteja a la hembra realizando una elaborada serie de saltos, rizos y caídas en picado, extendiendo su cola y mostrando su brillante garganta roja a la hembra.

Los visitantes de la próxima exposición “La naturaleza del color” verán el modelo más grande de colibrí rubí, la única especie de colibrí que se reproduce en los Estados Unidos al este del río Mississippi. Al igual que el Colibrí de Terreno Rojo, que rara vez se vio en el museo hace unos años, un Colibrí Rubí fue visto en 2014 – tal vez por primera vez en Manhattan – en un nido en el Central Park de Nueva York.

“Mientras que los colibríes se ven en gran número en Central Park y en toda la ciudad de Nueva York cada primavera y otoño, los colibríes anidan muy raramente en Central Park”, dice Paul Sweet, jefe de la colección en el Departamento de Ornitología, que dirige el “paseo de las aves” del museo.

Unas palabras sobre la coloración: Sabemos que la mayoría de las plantas, pero también las algas y los microorganismos fotosintéticos, son verdes porque contienen clorofila, una sustancia química que convierte la luz solar en energía para el crecimiento a través de un proceso llamado fotosíntesis.

¿Pero por qué un pájaro, como el colibrí rubí macho, es principalmente verde?

Al mezclarse con el follaje, escapan a la atención de los depredadores. Su garganta de color rojo brillante, por otra parte, es un excelente ejemplo del uso de los colores claros en la naturaleza, como señal de “llegada” a las potenciales parejas.

El colibrí rubí es sólo un ejemplo de colibrí de colores. Los machos del colibrí de Anna tienen una cabeza magenta brillante. El nombre Colibrí de mentón negro es un error, porque algunos machos tienen una raya púrpura clara en su lugar. Y la rara especie sudamericana Maravillosa Cola de Espátula tiene un llamativo cuerpo púrpura, verde y azul y dos largas plumas de cola con formas de paleta azul púrpura en las puntas.

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